Gels énergétiques

À quoi servent les gels énergétiques pour les sportifs ?

Lorsque tu fais du sport, ton corps a besoin de carburant pour alimenter tes muscles.

L’organisme humain utilise principalement deux sources d’énergie, à savoir les glucides et les lipides.

Pendant l’effort, il se peut que ton corps soit à court de carburant.

Les gels énergétiques figurent justement parmi les solutions te permettant de maintenir un niveau énergétique pendant les efforts intenses.

Faciles à transporter, ils te permettront de garder un niveau de performance stable durant l’effort.

Mais qu’est-ce que l’on entend précisément par gels énergétiques et à quoi servent-ils ?

C’est justement le thème que nous allons aborder dans cet article.

Les gels énergétiques : qu’est-ce que c’est ?

Le gel énergétique est un supplément alimentaire conçu pour répondre aux besoins liés à l’effort physique.

Il a pour fonction principale de t’apporter différents glucides qui te permettront de maintenir ta performance pendant l’effort pour limiter la chute du stock de glycogène.

En effet, le gel énergétique contient des glucides à index glycémique élevé fournis par le glucose, le saccharose et le dextrose.

Il contient aussi du fructose, un glucide à faible index glycémique qui est absorbé plus lentement par l’organisme pour te fournir de l’énergie plus longtemps.

En plus d’être réhydratant, le gel énergétique contient aussi bien d’autres éléments comme des acides aminés, des antioxydants, des électrolytes, des vitamines et minéraux, etc.

Il intègre entre autres du magnésium, du potassium, des vitamines C, des vitamines B, des BCAA, du sodium, etc.

Certains gels énergétiques peuvent aussi contenir de la caféine, un stimulant légalisé qui peut améliorer considérablement tes performances.

(Lis aussi notre article sur l’utilité des BCAA pour les sportifs en suivant ce lien)

Pourquoi utiliser des gels énergétiques ?

En tant que sportif, tu auras de nombreux avantages à utiliser un gel énergétique.

Notons toutefois que la prise de ce type de produit n’est nécessaire que pour les efforts de plus d’une heure.

En effet, pour les efforts de moins d’une heure, la consommation d’eau plate seule peut suffire pour maintenir ta performance pendant l’effort.

Cependant, au-delà d’une heure d’exercice, ton stock de glycogène va s’épuiser rapidement.

En effet, les efforts de plusieurs heures exigent beaucoup d’énergie.

Tes muscles vont consommer en permanence des glucides que ton corps stocke sous forme de glycogène.

Quand sa quantité diminue, la fatigue va vite se ressentir.

Le gel énergétique va justement te permettre d’éviter les coups de fatigue causés par la baisse de glycogène pendant un effort prolongé.

Qui plus est, il est très facile à transporter.

Il peut ainsi être utilisé rapidement dans le cas où le besoin s’en fait ressentir.

Quels sont les différents types de gels énergétiques ?

La composition du gel énergétique peut varier d’un produit à un autre.

Cependant, nous pouvons distinguer deux principaux types de gels énergétiques.

Nous avons d’une part les gels énergétiques contenant des glucoses et des fructoses.

Les glucoses peuvent être absorbés rapidement par l’organisme tandis que les fructoses sont absorbés plus lentement.

La combinaison de ces deux types de glucides convient parfaitement pour les efforts de longue durée.

Nous avons d’autre part les gels énergétiques contenant de la caféine…

Comme cité plus haut, ce composé peut améliorer grandement tes performances.

Cependant, l’efficacité de la caféine peut varier d’un individu à un autre.

Certaines personnes peuvent ressentir son effet instantanément tandis que d’autres ne ressentiront rien.

Ce type de gel n’est pas conseillé pour les personnes qui boivent régulièrement du café.

Mes gels énergétiques

Quand et comment consommer des gels énergétiques ?

Le meilleur moment de consommer le gel énergétique dépend en principe de toi et de ton corps, ainsi que de l’effort fourni.

L’organisme de chaque sportif digère les glucides de façon différente.

Certains sportifs peuvent ressentir les effets du gel énergétique quelques minutes à peine après sa prise alors que d’autres devront attendre un quart d’heure ou plus.

Ainsi, en fonction de l’intensité de l’effort, il est conseillé de prendre 30 grammes de glucides lorsque la première heure d’effort est passée.

Pour les efforts de plus de trois heures, il est conseillé de passer à 60 grammes de glucides par heure.

Pour une meilleure absorption du produit, il est préférable d’accompagner sa consommation avec au moins une gorgée d’eau.

Il est également important de ne pas prendre le gel au moment du pic de performance pour éviter les éventuels vomissements.

Il est également important de tester le gel durant ton entrainement pour habituer ton organisme à sa consommation.

Quels sont les facteurs à considérer avant de prendre des gels énergétiques ?

Pour profiter de tous les bienfaits du gel énergétique, il existe quelques facteurs à considérer.

Un bon gel énergétique devra, en plus de l’apport en glucide, contenir d’autres éléments.

En effet, durant les efforts prolongés, ton organisme peut avoir besoin d’autres minéraux et de vitamines pour te permettre de garder le même niveau de performance.

Nous te recommandons ainsi de garder une attention particulière sur la composition du gel énergétique que tu comptes acheter.

Parmi les composés que l’on devrait retrouver dans un gel énergétique de qualité, on peut citer le magnésium (permettant une bonne contraction musculaire), le sodium et le potassium (souvent éliminé par la transpiration).

Il devra contenir des vitamines C et E pour permettre à tes cellules de se régénérer pendant l’effort.

Il devra également intégrer de la vitamine B3 pour booster ton métabolisme et des BCAA pour favoriser la récupération pendant l’effort.

Existe-t-il des inconvénients à prendre des gels énergétiques ?

Il existe bien évidemment quelques inconvénients à prendre du gel énergétique.

Tout d’abord, il faut savoir que la consommation de ce produit énergétique peut provoquer des troubles digestifs chez certaines personnes.

En raison de sa richesse en glucides, le gel peut être mal toléré par l’estomac pendant l’effort.

Ces troubles digestifs peuvent souvent provoquer une baisse de performance et inciter certains sportifs à abandonner.

En raison de sa texture, le gel énergétique devra être consommé avec de l’eau pour que ton corps puisse l’ingurgiter de manière optimale.

Ce qui n’est pas très pratique, car tu devras trouver de l’eau en plus du gel pour une meilleure absorption des minéraux.

Tu vas trouver tous nos tests de gels énergétiques sur cette page…

Consommes-tu souvent des gels énergétiques ?
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Jean-Marc, Préparateur Mental, Conseiller Running & Nutrition

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